Listening to the Silence

Listening to the Silence

Director: ​Yulia Sapozhnikova 
Producer:​ Alexey Petrukhin 
Runtime: ​52 min 
Countries: ​Russia, Germany, Austria 
Stage:​ In Development 
Transmedia platform: ​Channel One Russia  Screening formats: ​HD, Dolby Digital  Submission formats:​ HD, Dolby Digital  Planned release:​ 1. 12. 2021 

Сreative,  Educational,  Environmental,  Experimental,  Life  Sciences,  Nature,  Philosophy,  Portrait, Society, Travel 


The  scientists  are  carrying  out  unique  experiments  at  the  deepest  lake  in  the  world  —  Lake  Baikal  —  aimed  to  record  the  sounds  of  fish  and  to  investigate  the  micro-world  of  their  sensors. 

There  are  many  legends about the deepest lake in the world — Lake Baikal. Local people think  it  to  be  a  sacred  place  because  of  the  multitude  of  sounds  often  ascribed  to  some  mystic  creatures.  The  belief  of  the  humans  that  the  living  beings  inhabiting  the  water are unable to  utter  sounds  served  of  base  to  the  proverbial  “silent  as  a  fish”  (“keep  mum  as  a  fish”).  Nevertheless,  water  depth  is  deprived  of  silence.  In  1986  Paul  Winter,  jazzman  and  founder  of  the  musical  style  “eco-jazz”  recorded  the  sounds  of Baikal and made with them a concert  at  MGU  (Moscow  State  University).  And  the  scientists  are  constantly  carrying  out  unique  experiments  at  the  lake  aimed  to  record  the  sounds  of  fish  and  to  investigate  the  micro-world  of  their  sensors.  For  a  long  time  Baikal  has  been  staying  empty  of people. This  is  the  reason  why  at  some  spots  the  primordial  nature  has  been  conserved,  but  there  is  a  serious  problem  of  the  modernity  –  the  acoustic  pollution  of  the  water  environment.  Arthur  Popper’s  research  proved  the  fish  dying  because  of  the  noise  produced  by  humans.  The  nature speaks in its own voice, but are we always able to hear it?! 


Participants  of  the  expedition  and  characters  of  the  film:  These  are  three  generations  of  researchers  of  Baikal  studying  the  sound  and  the  hearing  of  the  water  organisms.  Khanaev  Igor 
Veniaminovich,  diver,  pupil  of  the  doctor  of  sciences,  sonarman.  Sideleva  Valentina  Grigorievna,  ichthyologist,  doctor  of  sciences,  researcher  of  fish’  seismo-sensory  system.  Klimenkov  Igor  Viktorovich,  researcher  of  the  ultrastructure  of  fish’  sensors,  candidate  of  sciences. Sapozhnikova Yulia Pavlovna,  film  director,  pupil  of  the  researcher of the ultrastructure of fish’ sensors. Gasarov  Polikarp Vladimirovich, student, pupil of the director. 

The  itinerary  of  the ship: Listvyanka – Baikal Port – Peschanaya Bay – Maloe More – Olkhon  Island – Ushkan Islands – Barguzin Gulf – Svyatoy Nos Peninsula – Bolshiye Koty  village.  At  these  points  there  are  different  sources  of  natural  noise  on  Baikal  lake:  Barguzin wind bringing good weather and Kultuk wind accompanying bad weather in  the  Barguzin  Gulf,  Barguzin  river’s  noise,  roaring  “singing  sands”  on  the  shore  of  the  Svyatoy Nos Peninsula and Peschanaya Bay, the snapping of the century-old trees in the area  of  the  abandoned  Peschanoye  village,  thunderstorms,  roar  of  the  surf,  rocks’  crash  on  the  Maloe  More  (Small  Sea),  cavitation  and  burst  of  methane  bubbles  during  its  emitting,  Baikal  seals  crying  at  the  Ushkan  Islands,  underground  thunderstorms  in  the  area  of  the  Olkhon  Island,  sounds  of  Baikal  fish:  underwater  splashes  accompanying  the  prey’s  catch made  by  the  Baikal  Gobies  in  the  coastal zone, its crunch during chewing, sounds uttered by  Baikal sculpins’ male at 
nestling,  sounds  of  the  whitefish  run  in  the  depth  of  water  (sounds  recorded  with  hydrophone), sounds of defense against 
predators appearing in active movement underwater. 
Scientific  objectives  of  the  expedition:  All  the  characters  of  the  film  are researchers dealing  with  the  sounds  of  Baikal  as  well  as  sounds  and  hearing  of  the  water  organisms  and  using  different  technical  devices  to  fix  it  with  regard  to  its  origins  (hydrophones,  oscillograph,  confocal  and  scanning  microscope,  specially  designed apparatus EthoStudio). The viewer is  watching  at  the  carrying  of  different  experiments  aboard  the  ship,  it  is  important  to  get him  involved into the  experiment  as  an  equal and to make him not only an exterior observer but its participant.  In order to create this effect the characters (researchers) will act as cameramen  (scientific  fixation  of  data)  shooting  all  the  process  of  the  experiments  and  discussing its results addressing the spectator  as  their  colleague  not  present  in  the  image.  In  presence  of  the  spectator,  the  researchers  will  carry  out  following  experiments:  estimation  of  the  intensive  sound  stimulation  of  the  fish  in  the  lake  (in  the  fish-well  an  underwater  loudspeaker  will  be  used  and  a  sampling  of  the  sensory  epithelial  tissue of the hearing organs will be carried out), the  availability  of  different  organs  and  sections  of  hearing  of  the  water  organisms  to  be  explained  (lateral  line  and  acoustic  organs  of  hearing  proper, using the pincers and scissors  a  dissection  of  the  organs  is  made  with  fixing  it  through  the  binocular),  in  the  course  of the  expedition  a  long-term  experiment  is  carried  out  subject  research  of  the  destruction  of  the  hearing  cells  under  the  sound  impact  as  well  as  processes  of  its  restoration;  in  the  experiment  the  researchers  demonstrate  such  phenomena  as  near  and  distant  hearing  fields, carry out an experiment of research of the hearing cells’ polarization  in live organisms (to explain the phenomenon of targeted or directional hearing);  the  diapason  of  sensitivity  of  the  fish  is  studied  (researchers  drawing  an  analogy  with  the  humans that also can hear in different diapasons which is causing misunderstanding among  them),  as  a result of this experiment a group of researchers gets sonograms (with spectra of  produced  sound)  and  audiograms  (with  spectra  of  the  hearing  sensitivity) of different water  organisms,  processes  of  adaptation  of  the  hearing  system  and  behavior  of  the  fish  in  different  living  conditions  are  discussed  (touching  to  the  mechanisms  of  the  evolution’s  process),  and  at  last,  in  the  area  of  Maloe  More  a  hydroacoustic  scanning  is  made  for  the  purpose  of  registering the quantity of Baikal omul using ultrasonic frequencies (with the help  of an echo-sounding device and a trawl). 
The  form  of the film is dictated by the mystic world of Baikal lake sounds: one big expedition  with a number of acoustic experiments  makes  the  viewer  immerse  into  the  everyday  work  of  researchers  “in  the  field”  where  during  the  long  expedition  every  one  of  the  main  characters  recalls  his  first  meeting  with  Baikal  sounds,  thinks to his first expedition and his colleagues that are already gone but  whom  his  present  is  tightly  connected  with.  All  these  memories  are  but  mirages  often  besieging travelers at Baikal when staying there for a considerable time. 
The  objective  of  the  camera  at  these  moments  is  to  shoot  the  silent  participants  of  the  expedition, because the interaction among the characters takes place at some other level during  years  of  cooperation  the  colleagues  learned  an  unconditional  understanding  among  them,  having formed their own particular language. The sound in the film: monologues of the  characters  behind  the  camera, each of them discovering the attitude of the character toward  the  subject  of  research,  the  story  of  his  formation  as  scientist  and  his  relationship  with  the  other characters of the film. 
The  essence  in  the  image:  Immobility  is  silence,  any  movement  provokes  some  sound.  The  silence  is  translated  into  the  image  by  its  slowdown,  the  sound  –  by  its  acceleration.  The  sound  means  life.  There’s  no  absolute  silence  on  the  Earth.  The absence of the sound or its  abundance  provoke  discomfort,  this  is  why the search of harmony is so important. Harmony  is  crucial in all contexts – social, interpersonal harmony, harmony in relations with the others  and  with  the  world.  A  human  being  cannot  perceive  by  his  ear  an  absolute  silence  because  anyway  he  is  bound  to  hear  the  sound  of  his  heartbeat  and  his  blood  flow  in his vessels, so  being  in  the  situation of the natural harmony he begins to hear himself, his inner voice. In the  film  we  see  a  scientist,  a  researcher  of  nature  and  his search for himself and for harmony –  to  get  the  “white  knowledge”  –  mutual  understanding  between  humans  and  nature.  In  the  human  world  the  verbal  communication  is  not  only  “not  necessary”  for  agreement  and  mutual  understanding,  but  can  become  an  obstacle  because  of  the  big  number  of  conventionalities.  Baikal  unites  people  of  the  same  way  of  thinking,  and  the  researchers  dealing  with  underwater  organisms  become  similar  to  the  latter.  The  consolidation  of  the  expedition’s  members  in  their  common  difficult  work  arises  when  they  don’t  need  words  anymore,  every  one  of  them  busy  with  his  own  research  and  seeing  his  colleagues  in  their  common  work,  when  the  co-workers  become  one  and  the  same  –  one  mechanism,  one  organism, one soul.


Formal  Intent:  I  am  planning  to  film  during  the  foreseen  complex round-Baikal expedition by  the  scientific  ship  “G.Y.Vereshchagin”  (scientific  research ship of the Limnological Research  Institute  of  the  Siberian  Department  of  the  Russian  Academy  of  Sciences)  for  two  weeks  in  July. 

Reference:  Gleb  Yurievich  Vereshchagin  (14.04.1889-01.02.1944)  – Russian soviet scientist,  limnologist,  hydro-biologist,  scientific  organizer,  researcher  of  the  Baikal  lake,  doctor  of  geographic  sciences,  professor.  Creator  and  unchallenged  head  of  the  Baikal  limnological  station  of  the  Academy  of  Sciences  of  the  USSR  (1930-1944),  that  gave  place  to  the  Limnological Research Institute and to the research of Baikal as a whole. 


Project Website/Fb/Twitter: 
Слушая тишину


Sample video description/note: coustic_sensitivity_in_Baikal_coregonid_fishes

Prior completed work​ :

Yulia Sapozhnikova​, +7 9149509604 
Ph.D.  in  biology,  research  assistant  of  the  Ichthyology  Lab  of  the  Limnological  Institute  of  the  Siberian  Department  of  the  Russian  Academy  of  Sciences,  member  of  the  AllRussian  Hydro-biological Association  and  of  the  Fishery  Society  of  the  British  Isles,  Head  of  the  Children’s  Animation  Studio  “Mukha”,  participant  of 
creative  projects  “Present  me  with  my  Life”,  “Animation  Academy”,  “Irkutsk-VISION”,  “Kino-Sreda”,  “MIR  submersibles  in  Baikal”,  “Irkutsk  –  Learning  City”,  “Youth’s  Theatrical  Movement”,  author  of  a  number  of  scientific  publications,  organizer  of  international  and  national  scientific  conferences  subject  Baikal  lake’s  problems.  Sphere  of  scientific  interest:  hearing  of  the  fish,  sensory  physiology,  bio-hydro-acoustics,  fish  behavior,  ultra-structural  analysis method, Baikal. 
Films:  “Lessons  of  Life”  (producer,  editor),  “Russia  starts at the station” (term work, director,  camera), video-performance “With your wings – to the light” (scriptwriter, camera) 




Alexey Petrukhin 
Russian Film Group​, +7 (495)3080021 

Filmography: ​

Cinematographer: ​Yulia Sapozhnikova  Editor: ​Yulia Sapozhnikova 
Sound: Paul Winter 
Music: Paul Winter 
Executive Producer: Alexey Petrukhin